La batalla interminable en la frontera de Alaska y Canada que nadie conoce.

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Durante los últimos 116 años, un pasaje en disputa frente a la costa de Alaska ha provocado una guerra entre los dos países vecinos.

Ubicadas entre el archipiélago Haida Gwaii en la costa norte de Columbia Británica y el extremo sur del Panhandle de Alaska, las aguas ricas en nutrientes de Dixon Entrance, que atraen a las orcas, albatros y cinco especies de salmones, surgen hacia las costas rocosas y los bosques verdes de Prince of La isla de Gales y el continente. En algún momento mientras navegábamos a través de las olas, dejamos las aguas canadienses y entramos en los Estados Unidos. Pero realmente, la única forma en que sabíamos que habíamos viajado de un país a otro es que nuestros dispositivos electrónicos retrocedieron una hora a la hora estándar de Alaska después de pasar un bote patrullero de pesca canadiense en busca de infractores fronterizos.

De hecho, la línea real en la que cruzamos de un país a otro ha estado en disputa durante mucho tiempo. Incluso antes del contacto europeo con los pueblos indígenas cercanos, los Haida, Tlingit y Tsimshian ocasionalmente peleaban por las fronteras terrestres y marítimas en este abundante territorio. En estos días, este desacuerdo límite entre nuevos adversarios y el tesoro en el corazón de esta disputa ha evolucionado de pieles y oro a salmón.

Aunque EE. UU. Y Canadá tienen la frontera indefensa más larga del mundo, Dixon Entrance es una de las cuatro disputas fronterizas de larga data entre los vecinos amigos. Las raíces de la disputa se remontan al siglo XVIII; Una época en la que las partes interesadas colonizadoras en la región de Panhandle de Alaska (la estrecha franja de montañas, fiordos e islas del canal que bordean la moderna Columbia Británica) eran Inglaterra y Rusia, seguidas de los Estados Unidos.

Cuando la flota rusa llegó a Alaska en 1732, descubrieron que el área era rica en nutrias marinas y establecieron un comercio de pieles con los pueblos indígenas locales. En la década de 1760, el capitán James Cook había llegado y comenzó a mapear y estudiar el Pacífico Norte para los ingleses. Luego, a principios de 1800, los exploradores estadounidenses Meriweather Lewis y William Clark encontraron su camino hacia el noroeste del Pacífico.

Esto preparó el escenario para una disputa territorial. La población indígena local pronto fue dominada por enfermedades y guerras, y durante todo el período de colonización rusa, las fronteras sur y este del Panhandle de Alaska nunca se establecieron firmemente. El Tratado de San Petersburgo de 1825 entre Inglaterra y Rusia estableció la frontera costera meridional del Panhandle cerca del moderno Príncipe Rupert, Columbia Británica, pero la región era tan montañosa que gran parte permaneció sin ser estudiada.

En 1867, Estados Unidos compró Alaska a Rusia.

En 1903 se formó un tribunal internacional para resolver la disputa fronteriza de Alaska. Compuesto por seis juristas imparciales de los EE. UU., Canadá e Inglaterra, el grupo terminó estableciendo el límite oriental de Alaska a 56 km al este de donde el océano tocó la costa continental. El límite sur, conocido como la línea AB, se extiende desde el cabo Muzon, el punto más al sur de la isla Dall de Alaska, directamente al este a través de la entrada Dixon al canal de Portland, donde se tambalea alrededor de algunas islas antes de subir por el canal de Portland y hacia la costa. Montañas.

Canadá estaba indignado por aspectos de la decisión, pero pronto surgió otro problema. En lo que respecta a Canadá, la línea A-B era la línea divisoria entre las naciones; en tierra y mar. Pero los Estados Unidos tenían una opinión diferente; declararon que la decisión solo se refería a la frontera terrestre, y que de acuerdo con la ley marítima, el límite marítimo estaba en realidad a 20 km al sur de la línea, a medio camino a través de la entrada Dixon. Este desacuerdo continúa hoy.

En estos días, aproximadamente 1,5 millones de personas navegan a través de la frontera disputada cada año. Contemplando cómodamente las montañas altísimas de la región y las islas escarpadas y pintorescas desde las cubiertas de cruceros, transbordadores y veleros, la mayoría de las personas desconocen el estado disputado de la frontera.

Puede parecer extraño que dos aliados cercanos aún no puedan comprometerse sobre la propiedad de este estrecho pasadizo de 80 km de ancho y 50 km de largo en aras de relaciones internacionales más fáciles. Pero hay una buena razón: el salmón del Pacífico corre. Unos años más tarde, Columbia Británica se unió a Canadá. Ottawa sugirió a Washington, DC, que era hora de una encuesta oficial del Panhandle para que los dos países pudieran ponerse de acuerdo en la frontera, pero Estados Unidos consideró que el esfuerzo era demasiado costoso para un terreno tan remoto.

Pero luego se descubrió el oro; primero en Columbia Británica y luego en 1897 en el Klondike en el territorio noroccidental del Yukón de Canadá. Se estima que 100.000 prospectores emigraron al área, y resultó que una de las formas más fáciles de llegar a los campos de oro era viajar por mar a través de la entrada de Dixon, hacia los fiordos y luego hacia el interior a través del Panhandle. Canadá quería viajar sin obstáculos a su territorio, pero Estados Unidos no estaba preparado para renunciar a ninguna de las tierras que recientemente habían considerado demasiado insignificantes para mapear. Los países intentaron llegar a una resolución, pero en 1899, llegaron a un punto muerto.

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