La física nos explica por qué nunca puedes abrir la puerta de un avión en pleno vuelo.

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Un pasajero de British Airways causó caos después de intentar abrir la puerta del avión durante un vuelo, pero la presión del aire y el diseño inteligente lo hacen imposible

Es la pesadilla de los viajeros sentados cerca de la salida de emergencia y el destino inevitable de los tipos malos peleándose en un avión con James Bond: la puerta estalla abierta a mitad del vuelo, absorbiéndolos en el frío azul y blanco.

Este escenario, sin duda, pasó por las mentes de los pasajeros de un vuelo de BA a Riad esta semana, cuando un hombre, según los informes en un ataque de pánico, intentó abrir la puerta del avión. Fue refrenado, nada menos que por el hermano del boxeador de Dillian White, y finalmente se calmó. Las puertas permanecieron selladas.

Si bien la posibilidad de ser arrojado a la troposfera debido a las travesuras de un pasajero borracho no es atractiva, le alegrará saber que, en todos estos casos, el riesgo real de que se abra la puerta fue nulo.

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Hay dos líneas de defensa en juego aquí. El primero es, como es de esperar, que las puertas estén cerradas mecánicamente. Estas cerraduras son controladas por el piloto. «Ves esa gran manija en la puerta, que en realidad está cerrada con llave», dice Steve Wright, profesor asociado de ingeniería aeroespacial en la Universidad del Oeste de Inglaterra. «Cuando el avión aterriza y se dirige a la puerta, escuchará al piloto decir» puertas al manual «. Es solo en ese punto donde el piloto ha entregado el control, y donde esas puertas son realmente capaces de ser abiertas por alguien parado cerca de ellas «.

La razón por la que se pueden abrir las puertas cuando estás en el suelo es simple, explica el piloto Patrick Smith en su blog AskThePilot: es en caso de que el avión deba ser evacuado. Señala que también puede escuchar al piloto transmitir el comando «desarmar puertas», que se refiere a la función de despliegue automático de las diapositivas. «Esos toboganes pueden desplegarse con la fuerza suficiente para matar a una persona, y no querrás que salgan volando hacia el puente del jet o hacia un camión de catering», escribe.

La conclusión de todo esto es que mientras estás en el suelo, es posible abrir la puerta. En 2015, por ejemplo, apareció un video de un hombre abriendo la puerta de la pista para «tomar aire fresco».

En pleno vuelo, sin embargo, es una historia diferente. Y todo tiene que ver con la presión del aire. Cuando subimos más alto en la atmósfera, se ejerce menos presión sobre las moléculas de oxígeno (lo que se conoce como la Ley de Boyle). Esto significa que hay menos presión disponible para permitir que estas moléculas se difundan en nuestros sistemas vasculares; básicamente, se hace más difícil respirar.

Una vez que superas los 18,000 pies, comenzamos a no tomar suficiente oxígeno para abastecer el cerebro; te desmayarás en aproximadamente media hora. Dado que los aviones vuelan entre 30,000 y 43,000 pies, se necesita bombear aire al avión para mantener la presión interior a un nivel que pueda sobrevivir. (A esta altitud, crecerá delirante en cuestión de segundos y se desmayará en menos de un minuto, de ahí que las máscaras de aire caigan durante los eventos de despresurización, y por qué debe atenderlo usted mismo antes que un bebé). De hecho, estamos en un estado leve estado de hipoxia todo el tiempo en un vuelo.

Pero, ¿qué tiene que ver todo esto con las puertas del avión? Simplemente, la presión de la cabina los cierra herméticamente. «Necesitas pensar en la puerta como un tapón de baño gigante», explica Wright: aprovechar este efecto de tapón es la razón por la cual casi todas las salidas de aviones se abren hacia adentro. «Cuando bajes del avión, eches un vistazo a la puerta, notarás que es una forma cónica bastante interesante», dice Wright. «Y eso se debe a que en realidad está enchufado: cuando la tripulación de cabina lo abra, notarán que tienen que hacer un tipo especial de Jimmy, o barajar de lado, porque efectivamente, la puerta está enchufada en un agujero».

Las matemáticas aquí son bastante simples, explica Michele Meo, profesora de materiales en la Universidad de Bath. «No se puede abrir porque el avión está presurizado y la presión de la cabina es mayor que la presión del aire exterior», dice. “La diferencia puede ser de hasta 55158.1 Newtons por metro cuadrado (o 5500 kg aplicados a un metro cuadrado). Básicamente, la puerta está sellada contra el marco del avión «.

A menor altitud, la diferencia de presión es menor, y crece con la altitud. Según Smith, esto funciona, a la altitud de crucero típica, con aproximadamente ocho libras de presión presionando contra cada pulgada cuadrada de fuselaje interior: mil cien libras contra cada pie cuadrado de puerta. No importa cuán fuerte sea el pasajero que quiere salir, no están abriendo esa puerta.

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