¿Por qué los gatos aman tanto las cajas de cartón?

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La continua indiferencia de su gato hacia su nuevo Deluxe Scratch DJ Deck puede ser decepcionante, pero hay un objeto que seguramente despertará su interés. Ese objeto, como Internet ha documentado tan a fondo, es una caja. Cualquier caja, de verdad. Cajas grandes, cajas pequeñas, cajas de forma irregular, no importa. Coloque uno en el suelo, una silla o una estantería y observe cómo el Almirante se acurruca rápidamente.

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Entonces, ¿qué debemos hacer con la extraña atracción gravitacional que ejerce el empaque vacío de Amazon en Felis sylvestris catus? Como muchas otras cosas realmente raras que hacen los gatos, la ciencia no ha descifrado por completo este misterio felino en particular. Existe la ventaja obvia de la depredación que ofrece una caja: los gatos son depredadores de emboscada, y las cajas proporcionan excelentes escondites para acechar a las presas (y retirarse a ellas). Pero claramente hay más cosas aquí.

Afortunadamente, los biólogos conductuales y los veterinarios han presentado algunas otras explicaciones interesantes. De hecho, cuando miras todas las pruebas juntas, puede ser que a tu gato no solo le gusten las cajas, puede que las necesite.

Comprender la mente felina es notoriamente difícil. Los gatos, después de todo, tienden a no ser los sujetos de prueba más fáciles. Aún así, hay una cantidad considerable de investigación conductual en gatos que, bueno, se utilizan para otros tipos de investigación (es decir, gatos de laboratorio). Estos estudios, muchos de los cuales se centraron en el enriquecimiento ambiental, se han llevado a cabo durante más de 50 años y dejan una cosa muy clara: su compañero difuso obtiene comodidad y seguridad de los espacios cerrados.

Es probable que esto sea cierto por varias razones, pero para los gatos en estas situaciones a menudo estresantes, una caja u otro tipo de recinto separado (dentro de los recintos en los que ya están) puede tener un profundo impacto tanto en su comportamiento como en su fisiología.

Etóloga Claudia Vinke, de la Universidad de Utrecht en los Países Bajos, es una de las últimas investigadoras en estudiar los niveles de estrés en los gatos de refugio. Trabajando con gatos domésticos en un refugio de animales holandés, Vinke proporcionó cajas de escondite para un grupo de gatos recién llegados mientras privaba a otro grupo de ellos por completo. Encontró una diferencia significativa en los niveles de estrés entre los gatos que tenían las cajas y los que no. En efecto, los gatos con cajas se acostumbraron a su nuevo entorno más rápido, estaban mucho menos estresados ​​desde el principio y estaban más interesados ​​en interactuar con los humanos.

Tiene sentido cuando considera que la primera reacción de casi todos los gatos ante una situación estresante es retirarse y esconderse. «Ocultar es una estrategia de comportamiento de la especie para hacer frente a los cambios ambientales y estresores», dijo Vinke en un correo electrónico.

Esto es tan cierto para los gatos salvajes como lo es para aquellos en su hogar. Solo que en lugar de retirarse a las copas de los árboles, guaridas o cuevas, el suyo puede encontrar consuelo en una caja de zapatos.

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