El genoma del ajolote podría albergar los secretos de la regeneración: Yale University

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La Universidad de Yale publica este interesante artículo, en el que se destaca uno de los grandes atributos de uno de los animales mexicanos más enigmáticos, el ajolote y su gen de regeneración

Por Bill Hathaway | Yale News

El tipo de salamandra llamada axolotl (o ajolote), con sus branquias y ojos muy separados, parece un extraterrestre y tiene poderes de regeneración de otro mundo. ¿Qué pasaría si perdiera una extremidad, parte del corazón o incluso una gran parte de su cerebro? No habría problema: todo volvería a crecer.

«Se regenera casi cualquier parte después de casi cualquier lesión que no lo mata», dijo Parker Flowers, asociado postdoctoral en el laboratorio de Craig Crews , profesor de biología molecular, celular y del desarrollo John C. Malone y profesor de química y farmacología.

Si los científicos pudieran encontrar la base genética de la capacidad de regeneración del axolotl, podrían encontrar formas de restaurar el tejido dañado en humanos. 

Sin embargo, hasta ahora, se han visto frustrados en el intento por otra peculiaridad del axolotl: tiene el genoma más grande, como ningún otro animal, secuenciado hasta ahora; el cual es 10 veces más grande que el de los humanos.

Ahora, Flowers y sus colegas han encontrado una manera ingeniosa de eludir el complejo genoma del animal para identificar al menos dos genes involucrados en la regeneración, según informaron el 28 de enero en la revista eLife.

El advenimiento de las nuevas tecnologías de secuenciación y tecnología de edición de genes ha permitido a los investigadores elaborar una lista de cientos de genes candidatos que podrían ser responsables de la regeneración de las extremidades. 

Aunque, el gran tamaño del genoma axolotl poblado por vastas áreas de extensiones repetidas de ADN ha dificultado la investigación de la función de esos genes.

Lucas Sanor, un exestudiante de posgrado en el laboratorio, y coautor, utilizó técnicas de edición de genes en un proceso de varios pasos para crear esencialmente marcadores que pudieran rastrear 25 genes sospechosos de estar involucrados en la regeneración de las extremidades. 

El método les permitió identificar dos genes en el blastema, una masa de células en división que se forman en el sitio de una extremidad cortada, que también fueron responsables de la regeneración parcial de la cola del axolotl.

Flowers enfatizó que probablemente existan muchos más genes de este tipo. Dado que los humanos poseen genes similares, dicen los investigadores, los científicos podrían algún día descubrir cómo activarlos para ayudar a acelerar la reparación de heridas o regenerar tejidos.

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