Como el Coronavirus destruye poco a poco el cuerpo humano.

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Cuando la pandemia llegó a Londres, Simon Ashworth pensó que sabía qué esperar. Especialista en cuidados intensivos desde 1996, Ashworth ha trabajado como consultor en el Hospital St. Mary en Paddington durante casi 20 años. Había visto informes de China e Italia y se estaba preparando para tratar a pacientes con Covid-19 tan grave que habían desarrollado una complicación letal: síndrome de dificultad respiratoria aguda (SDRA), una afección en la que los pulmones crecen tan inflamados que los órganos vitales están lentamente hambriento de oxígeno. De los que desarrollan SDRA, alrededor de un tercio muere.

Ashworth estaba acostumbrado a tratar a estos pacientes en su UCI. Explica que los alvéolos microscópicos en sus pulmones se llenan de «queso» (glóbulos blancos, moco y trozos de pulmón muerto) y se vuelven rígidos y fibrosos. El paciente comienza a ahogarse. Para mantenerlos respirando, introduce un tubo en sus vías respiratorias y bombea aire a sus pulmones mecánicamente. Pero la ventilación de pacientes con SDRA es un acto de alta tensión. Demasiada poca presión y los pulmones no se inflarán; demasiado, y pueden dañarse aún más.

Esto es lo que Ashworth esperaba cuando intubó a sus primeros pacientes con Covid-19. Sin embargo, para su sorpresa, sus pulmones no eran como los de los pacientes con SDRA. Se estiraron fácilmente. No requerían la alta presión necesaria para inflar un pulmón ARDS típico. «Podrían tener pulmones rígidos», dice. «Es la vía común final a medida que empeoran y empeoran: los pulmones se consolidan, dañan e inflaman». Pero eso no era de donde comenzaban «.

Aún más extraño, aunque un paciente con SDRA típico puede estar inconsciente o tener dificultades para respirar, los pacientes de Covid-19 en la sala de Ashworth a menudo parecen comparativamente normales. Médicos de todo el mundo han informado que los pacientes que llegan al hospital respiran bien y mantienen conversaciones normalmente a pesar de tener niveles de oxígeno catastróficamente bajos en sus glóbulos rojos, un fenómeno conocido como hipoxia silenciosa.

Covid-19 ha confundido las expectativas de los médicos. Los pacientes sufren de una sorprendente variedad de complicaciones. Orinan sangre, se quejan de acidez estomacal y pierden el sentido del olfato y el gusto. Un hombre de 56 años en un hospital de Beijing desarrolló inflamación cerebral; su rostro comenzó a temblar e hipo sin control. Una mujer de 71 años, que regresó a los Estados Unidos desde Egipto, desarrolló dolor de espalda, vómitos y diarrea con sangre. Solo en su cuarto día en el hospital comenzó a toser, y posteriormente se descubrió que tenía Covid-19. Un neurocirujano del Sistema de Salud Mount Sinai en Nueva York trató a cinco pacientes con accidentes cerebrovasculares repentinos. Todos tenían menos de 50 años y presentaban síntomas leves de Covid-19 o ningún síntoma.

Ashworth ha visto cuerpos con coágulos de sangre y pacientes golpeados con ataques cardíacos, derrames cerebrales e insuficiencia renal. «Creo que en el discurso científico y político que tuvo lugar, hubo un fracaso para reconocer que simplemente no sabemos mucho sobre esta enfermedad», dice Ashworth. «Todo el mundo dijo:» bueno, esto es solo SDRA y es viral «y, de hecho, lo que tenemos es una enfermedad, que si cuatro millones de personas no la tuvieran, sería fascinante. Es fascinante. Es una enfermedad fascinante. Está creando vías para la investigación que probablemente nos ayudarán a tratar cosas como la gripe. Hace todo tipo de cosas en las que nunca antes habíamos pensado «.

Para la mayoría de las personas, Covid-19 es leve: fiebre leve y tos seca. Pero para un pequeño número de pacientes que se enferman gravemente, alrededor del seis por ciento de los casos confirmados, Covid 19 se transforma en una condición terriblemente letal. En el Reino Unido, un tercio de los pacientes hospitalizados con la enfermedad terminan siendo asesinados.

Para los médicos que lo tratan en esta etapa avanzada, Covid-19 es un enigma. No solo daña los pulmones de manera inesperada, sino que también puede invadir el corazón, el intestino, los vasos sanguíneos, los riñones y el cerebro. «Hemos regresado al virus como punto de partida y reconocemos que desencadena toda una serie de procesos diferentes», dice Ashworth. El VIH es el arquetipo de una enfermedad compleja, dice. «Covid-19 no está lejos».

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